приоткрытые двери! 227 vk
...

TimeCross

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » TimeCross » family business [внутрифандомное] » Не начинай без меня (сделку, побег, войну)[Doctor Who]


Не начинай без меня (сделку, побег, войну)[Doctor Who]

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

https://i.imgur.com/f6fD9jb.png

Не начинай без меня (сделку, побег, войну)
Любовь продается, покупается, копируется и сохраняется
•• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• ••

  https://i.imgur.com/XFhwDYF.jpg

Мы заучили кучу гладких фраз о преступности войны и благодарим Бога за то, что живем в наше мирное торговое время и можем всю нашу мысль и энергию посвящать взаимному ограблению и надувательству. Джером К. Джером

УЧАСТНИКИ

ВРЕМЯ И МЕСТО

River Song, Ashildr

51 век, космический корабль между планетами Силения и Норд-16

АННОТАЦИЯ

51 век, но смартфоны всё так же являются кладезем важной информации, правда выглядят теперь иначе. Что же случится, если одна нерадивая принцесса в один прекрасный день лишится своего телефона? Сущий пустяк, мелочи. Но не в том случае, когда фотографии, сохраненные в нем, могут развязать войну между двумя некогда дружественными планетами в преддверии заключения столь ожидаемого брачного контракта. 

•• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• ••

+3

2

Кто-то мудрый когда-то очень давно сказал: «Если гора не идет к Магомету, Магомет идет к горе». Интересно, поучительно, но можно и веселее. Если вселенная противится твоим стремлениям, то создай свой собственный уникальный мир. Если тебе непрошено дали бессмертие, но эгоистично отказали в космосе, создай лучший или, по крайней мере, один из лучших межгалактических кораблей на Земле и исправь это досадное недоразумение.
Хотя это, конечно, все равно не ТАРДИС, нет. Пока не ТАРДИС. А там кто знает, что может произойти. В конце концов, у меня в запасе еще есть все время всех миров.
Я задумчиво усмехнулась и шумно выдохнула, оставив на стекле панорамного окна космодрома запотевший след, улыбнулась и кончиком указательного пальца обвела силуэт корабля, вокруг которого суетилась команда. МОЯ КОМАНДА. МОИ ЛЮДИ. Если под людьми понимать и инопланетян тоже, не ограничиваясь скучными правилами земных языков.
- Долго еще? – Я быстро сбежала по лестнице на первый уровень, и пройдя через автоматические двери здания, оказалась на взлетной площадке, на которой в этот поздний час было всего несколько шаттлов. – Мы не можем отставать от расписания. Для Силении это непозволительно. Сегодня уж тоже, - Я неодобрительно посмотрела на погрузчик, неторопливо перемещавший к открытому шлюзу корабля массивный плотно запечатанный контейнер. – Хочу убраться с этой планеты без нарушений. Тод, попроси рабочих на складе о помощи. Я доплачу, спишем как непредвиденные издержки. Товары должны быть доставлены вовремя.
Я вытащила из кармана тонкую металлическую пластину и протянула ее высокому смуглолицему землянину, руководившему работой.
- Нам нужно лететь, - вновь тихо произнесла Я, хмуро смотря на здание космического порта, в котором сегодня было подозрительно много посетителей.
«Что-то случилось или должно случиться? Или компания по межгалактической доставке грузов – это не так увлекательно, как я предполагала изначально. Отвезу машины, получу деньги и сделаю перерыв. Небольшой. Лет на пятьдесят, не более», - мысленно пообещала себе Я и, с трудом оторвав взгляд от главного здания космодрома, вошла внутрь своего корабля.
- Проверьте еще раз груз перед отправкой и принесите мне подписанный перечень. Буду в командном центре, как всегда, - Я быстро поднялась по лестнице и скрылась в одном из коридоров, прикидывая, насколько долго хватит денег, хранившихся на моем счете в банке на «ленивое» существование, и кому доверить управление моей компанией.
«Корабль не отдам», - Я нежно провела ладонью по металлическим панелям. Звездолет, над созданием которого трудились лучшие конструкторы, стал для меня дорогим воспоминанием, чем-то вроде Убежища и мига моей первой смерти, разделившей мою жизнь на две части: очень короткую и бесконечно долгую. Но все-таки он не был ТАРДИС. Увы, нет.

+1

3

Планета Силения не отличалась от других планет ничем выдающимся. Пятый уровень развития, небольшой эллипсовидный островок жизни, пополняющий казну в основном за счет сельского хозяйства. Впрочем, была на этой планете и своя изюминка: благодаря переменчивой гравитации - а местный спутник Долос, то приближался, то отдалялся от планеты на значительное расстояние четырежды в год - здесь произрастали единственные в своем роде парящие деревья - Adansonia leviosis - Адансония левитирующая. В сущности никакие другие деревья здесь и не росли. Зато Адансония - огромные, летающие деревья с массивной и мягкой древесиной - были предметом роскоши. Из них строили дома, создавали самые дорогую мебель в галактике, баснословно дорогие фигурки и бусы. Короче говоря, помимо выращивания земляной груши и бокон-кабачка, местные занимались культивированием Адансонии. Тем и жили.

Но до чего же это было потрясающее зрелище! Как только Долос отдалялся от планеты на самое большое из доступных расстояний, деревья взмывали в воздух. Короткие корни, массивная крона - они парили. Впрочем, парили и все обитатели Силении - но это Ривер давно уже не впечатляло.

Королевская семья устраивала неделю парящих деревьев каждые три месяца, на планету при этом слетались толпы туристов. Сейчас был май, деревья хватались цепкими корнями за рыхлый грунт и то и дело опускались на поверхность планеты, пытаясь насытиться влагой, минеральными веществами, органикой. Завтра намечался новый праздник. В день, когда деревья должны были окончательно осесть, планировалась свадьба. Свадьба очень выгодная сразу двум планетам: Силении, которая несмотря на богатые плантации древесины, была совсем не богата на топливо и минералы, и Норду-16, который отродясь не видел древесины как таковой. Король Силении выдавал свою дочь - Альберту - за короля Норда-16 - Дарр-хай-Энна. Казалось бы, что могло пойти не так?

Ривер мало интересовали отношения высокопоставленных особ, признаться, они не интересовали ее вообще. Зато ее страсть как увлекали дворцовые интриги. Все равно, что любить в книгах про любовь только главы про войну или предпочитать читать о сражениях в "Унесенных ветром". В любом случае, Ривер предпочитала обходить стороной дамские романы, отдавая предпочтения приключениям. Желательно с Доктором в роли главного персонажа.

Кроме того, читать про войну просто так было совсем не интересно, а вот затеять ее - куда занятнее. Может, поэтому простое задание, данное братом короля Норд-16 сё-таки вылилось в занятное приключение.

Закхр-хай-Энн на правах близкого родственника, питающего особые чувства к будущей невестке, одним погожим днем соблазнил красавицу в королевском саду прямо под раскидистой Адансонией. Ривер понятия не имела, чего он там ей наобещал, тем более, понятия не имела, зачем двум не-до-конца-влюбленным потребовалось снимать свои любовные утехи на камеру. Нет, она конечно подозревала...  Всё же у плохой девочки Ривер припрятаны ни одна и ни две компрометирующие фотографии (но однозначно компрометирующие не ее) - уж она-то нашла способ их заснять и сохранить на долгую память, значит, и Закхру ничего не стоило убедить девушку в условной чистоте своих помыслов. Вот только в какой-то момент принцесса смекнула, что фотографии не для личного пользования.  И отдавать их горе-любовнику отказалась. Более того, приберегла  для своих таких же условно-чистых помыслов. Раздосадованному Закхру, рискующему нарваться на гнев брата (а черт его знает, как новоиспеченный жених отреагирует на факт подобных отношений), захотелось заполучить компромат в единоличное владение. Потому он и нанял Ривер Сонг - великолепную мошенницу и воровку.

Украсть телефон,содержащий в себе нужные фотоснимки, оказалось не так уж и трудно. Ривер спланировала всё до мелочей, подкупила охранника, проникла в спальню принцессы, стащила ее любимую "игрушку" и исчезла быстрее, чем первые лучи второго солнца заглянули в комнату. Чуть сложнее оказалось взломать данные. Но и тут, рассчитав вероятное число комбинаций и запустив алгоритм подбора пароля с помощью звуковой лопатки, Ривер уже через полчаса прочла "Доброе утро, ваше высочество!" на местном симском диалекте.

Фотографии были на месте.

Ривер сделала резервную копию, сбросила их себе на коммуникатор и от скуки принялась пролистывать все материалы, что попались под руку, пока не наткнулась на занятный документ: акт объявления войны. По всему выходило, что на следующее же утро после свадьбы новоиспеченные супруги планировали объявить войну Силении. И свергнуть действующего короля-отца.

- А не такая уж она наивная, эта Альберта. Эй, да она начинает мне нравиться, - пробормотала Ривер себе под нос. - Вот только стринги с ее задницей - слишком опрометчивое решение.

По всему выходило, что, заполучив телефон принцессы, Ривер могла продать не только фотографии, но и акт, цена которому только что взлетела до небес. С этими мыслями Ривер поспешила к оставленному на взлетной площадке звездолету.

Возле звездолета толпились военные во главе с генералом Силении. Заметив его пафосно-зеленую форму, Ривер нырнула за тюки с грузом и притаилась. Как они поняли, кто стащил телефон? А впрочем, когда на кону план, что куда значительнее и серьезнее каких-то там фотографий голой принцессы, приходится жертвовать природной стыдливостью. Выходит, Альберта пожаловалась-таки потенциальному супругу, потому что рядом с пафосно-зеленым генералом копошился и невысокий гвардеец с Норда в уныло-серой форме. Вот тебе и международный конфликт.

Ривер лишь закатила глаза и огляделась по сторонам. Рабочие стаскивали грузы на челнок, красное табло у взлетной полосы мигало ярким шрифтом "Норд-16". Как удобно! Не вышло с личным авто? Значит, она возьмет такси.
Ривер проскользнула по дорожке между контейнерами и мешками, свернула ближе к челноку, а затем, скрывшись за оставленными у челнока мешками  и воспользовавшись тем, что пилот - темноволосая женщина - о чем-то беседовала с рабочим, поднялась в грузовой отсек, перескочила через ящики и спряталась в дальнем углу под старые мешки. Грузы укрепили достаточно, чтобы рассчитывать, что во время взлета ее ничем не придавит. Что ж, не самый комфортный тип салона, но куда лучше, чем оказаться в пыточной у занудных вояк. Хоть бы какое-нибудь разнообразие. Опять только маникюр подпортят.

Ривер улыбнулась своим мыслям, сунула украденный телефон в карман кожаной куртки и устроилась поудобнее, прислонившись спиной к деревянному ящику. Кажется, она даже выспаться успеет. Главное, чтобы в дороге их не догнал патруль... Но проблемы нужно решать по мере их поступления.

Отредактировано River Song (22-05-2020 11:50:02)

+2

4

Наконец-то последние машины были помещены и надежно закреплены в грузовом отсеке, накладные проверены и отправлению ничего больше не мешало.
В последний раз убедившись, что все в порядке – никто из членов экипажа случайно не остался в космическом порту, где начиналась какая-то подозрительная суета, явно, не сулившая ничего хорошего - Я загерметизировала шлюзы и по громкой связи предупредила команду о предстоявшем с минуты на минуту взлете. Сняв систему блокировки пульта управления, Я медленно начала поднимать рычаг, приводя в действие, откликнувшиеся мерным урчанием, двигатели.
- «Идунн» к взлету готов, - переключившись на канал внешней связи, произнесла Я, запрашивая у центра управления космопорта разрешение на вылет корабля.
- Полет разрешен, - с небольшой задержкой послышался из динамика хрипловатый голос диспетчера. – Счастливого пути.
Звездолет плавно оторвался от земли и стрелой устремился вверх, в считанные секунды оказавшись вне атмосферы планеты. Я щелкнула клавишей, выводя на центральный монитор картинки с наружных приборов наблюдения: ничего подозрительного, только темное пространство с далекими звездами и голубоватое пятно, с каждым мгновением становившееся все меньше, - покинутая Силения.
«Видимо, ошиблась», - Я пожала плечами и, сверившись с показаниями навигационной системы, проложила курс на Норд-16, где ждал товар покупатель. Ничто не предвещало каких-либо проблем: самый обычный рейс с самым обычным, пусть и дорогостоящим, грузом.
Я отстегнула ремни безопасности и, потянувшись, встала. Система управления полетом должна была сама провести корабль по запрограммированному маршруту. Тихое гудение двигателей и горевшие на панели управления зеленые светодиоды свидетельствовали о штатной работе всех систем звездолета.
- Усилить щиты! Разрешающий код 18DI7! – отдав последнюю голосовую команду и убедившись, что гравитационные щиты работают на полную мощность, Я подошла к иллюминатору, любуюсь чернотой космоса, о котором она столько веков мечтала, за который боролась и который все-таки обрела.
«У меня есть целая вечность, чтобы собрать все технологии», - Я провела по стеклу пальцем, выводя символ бесконечности. Именно в этот момент динамик в рубке ожил, передавая входящее сообщение.
- Идунн! К Вам обращается военный патруль Силении. Требуем немедленно остановиться и приготовиться к стыковке!
От неожиданности Я вздрогнула и, обернувшись, хмуро посмотрела на монитор, показывавший быстро приближавшийся военный космический корабль. Я замерла, прикидывая, что делать: выполнить требование, попытаться удрать или…
Я быстро подошла к пульту управлении и включила громкую связь.
- Нас преследуют военные ищейки с Силении. Кто-то что-то хочет мне сказать? Мне следует что-то знать прежде, чем пустить их сюда? – мрачно произнесла Я, невольно проведя пальцами по шее, которую когда-то давно украшал черный узор, контролировавший квантовую тень.
Я была готова до конца защищать своих людей, но все же хотела знать, натворил ли кто-то из них что-то такое, что могло сулить ей серьезные неприятности.
- Даю пять минут на перетряхивание воспоминаний! – вновь произнесла Я и замерла, ожидая ответа.

Отредактировано Ashilda (31-05-2020 15:04:51)

+1

5

Для военных эти ребята сработали на удивление оперативно. Нет, Ривер конечно подозревала, что рано или поздно до них дойдет, что выпускать корабли в рейс во время поисков пропавшего телефона не стоит, но чтобы дошло настолько оперативно...

- Ей богу, мальчики, готова перевести вас из списка "тупоголовых болванов" в графу"идиотов, но ищущих".

Список, разумеется, существовал только в ее голове, и был простым (и единственным!) примером систематизации и категоризации данных, который позволила себе всегда спонтанная Ривер Сонг.  Всех встреченных пришельцев она делила на группы в соответствии с их уровнем развития. Что, кстати, ой как пригождалось в жизни. Кого-то можно было обвести вокруг пальца за считанные секунды,а с некоторыми приходилось попотеть. А когда заранее знаешь кто есть кто, то тратишь куда меньше энергии и сил.

Ладно, на случай не дюжих интеллектуальных способностей силенских идиотов у Ривер всё же имелся запасной план.

Услышав сообщение от капитана корабля, Ривер выбралась из пригретого местечка, признаться в грузовой рубке было невероятно холодно, сняла, висящую на поясе звуковую лопатку и принялась откручивать клеммы люка в стене Идунна. Корабли такого типа имели вентиляционные ходы для сброса давления в экстренных ситуациях.  В этом случае, открывался доступ к двигателю и по шахтам их тугоплавкого материала в открытый космос сбрасывалось излишнее давление, накапливающееся в системе. Временами шахты использовали и для охлаждения, бывало, их перестраивали  под удобные ходы для механиков: ближе, чем они, к самому сердцу корабля не подходил ни один известных коридор.

Отвернутые клеммы звякнули об пол одна за другой, Ривер сдвинула крышку и пробралась в темный коридор вентиляционной шахты. План был прост: добраться до площадки с эвакуационными капсулами, одолжить одну и свалить подальше. Пристыкованный корабль военного патруля не сумеет среагировать быстро, Ривер попросту запустит двигатель и доберется до Норда за несколько минут. А уж там. Ладно, план не был продуман до конца, но Ривер рассчитывала, что на каком-то из этапов его выполнения появится малюсенькая подсказка, как действовать дальше, а может, случится какое-то чудо. В любом случае, она выберется.

На самый крайний из всех случаев, у нее на запястье был надет вихревой манипулятор - да, не полностью заряженный, в последнее время изрядно барахливший, но всё-таки подальше от военных он бы ее забросил. Пусть даже обратно на Силению. Правда гарантии, что ее не расщепит на атомы на подлете не было никакой. И очень уж не хотелось, чтобы сгорел временной контур...

Металлические стены неприятно позвякивали, пока Ривер ползла по узкому тоннелю - в ботинках это было чуть удобнее, нежели в любимых красных "лодочках", но всё же на порядок хуже, чем босиком. Но всё же снимать обувь Ривер не решилась - вдруг придется убегать?

Капитан, женщина, наверняка та самая, что стояла у корабля, когда Ривер пробиралась в грузовой отсек, вновь заговорила по громкой связи. Пять минут на перетряхивание воспоминаний? Неплохо, Ривер как раз доберется до отсека с капсулами.

Поворот, еще поворот. Она вынула из кармана коммуникатор, выстроила предполагаемую схему помещения, ориентируясь на данные теплового датчика. Так, двигатель в центре, Ривер двигалась от хвоста к кабине, потом повернула к крылу. Капсулы должны были быть припрятаны примерно...

- Здесь!

Неспешно развернувшись и выбив ногами люк, Ривер выскользнула из шахты, отряхнула куртку и огляделась по сторонам, скрестив руки на груди.

- Что?!

Эвакуационных капсул не было. Просто не было...

Совсем не было. При том. что корабль вовсе не казался старым, напротив, одна из современных моделей - да, не только что с конвейера, но и пробег не больше пяти лет. Так какого черта все капсулы были убраны? Капитан - псих бесстрашный? Вернее, согласно известным фактам, психичка, фаталистка, самоубийца?

- Мне нравится это сочетание.

Она вздохнула, коснулась идентификационной панели на стене, набрала код.

- Ох ты! Даже так!

Код система не приняла. По всему выходило, что стандартные 12345, заложенные производителем, капитана чем-то не устроили. Хорошо, что на такой случай (когда выясняется, что окружение куда умнее, чем планировалось), Ривер и носила с собой звуковую лопатку. Считав данные с общей системы связи корабля, Ривер запустила программу подбора пароля и вскоре идентификационная панель засветилась приветливым зеленым цветом.

- Связаться с рубкой!

Идентификационная панель пикнула, отобразила значок такой же зеленой телефонной трубки - господи боже мой, да кто в последний раз видел такие трубки в действии?! - и наконец, после продолжительного гудка, Ривер ответил бодрый женский голос.

- Привет. милашка. Я вовсе не планировала отвлекать тебя и твоих людей от такого важного маршрута... А кстати, где они все? Неважно. Я твой безбилетный пассажир. И, думаю, у меня есть то, что непременно тебя заинтересует. Но для того, чтобы показать тебе это, может потребоваться чуть больше, чем пять... оу, прости, уже две - минуты. Может, запустишь двигатели на максимум и уберешься подальше от сопляков в бронескафандрах? Буду чертовски благодарна! И уж тогда поболтаем.

+1

6

Секунды тянулись невыносимо долго. Я хмуро переводила взгляд с динамика, на циферблат наручных часов, а с него на экран, транслировавший картинку космоса с неумолимо приближавшимся военным кораблем Силении. Время шло, а никто из команды так и не откликался, то ли не желая сознаваться, то ли не имея ни малейшего отношения к этой поганой истории. В том, что история поганая Я нисколько не сомневалась: подозрительное оживление в космическом порту и патруль, преследовавший нас теперь, сулили только проблемы, неразбериху, задержку рейса и присутствие на моем звездолете посторонних, что было самым возмутительным в этой провальной цепочке событий. «Идунн» принадлежал только мне и Я была против того, чтобы на его борт ступал кто-либо, не входивший в список членов экипажа.
Решив, что ответа так и не получу, Я обреченно вздохнула и потянулась к панели управления, собираясь сбросить скорость и приступить к стыковке с чужим звездолетом, когда динамик все-таки ожил, заговорив незнакомым женским голосом, сообщившем о грядущих неприятностях, которых так хотелось избежать.
«Прекрасно! Проблемы с правительством Силении и срыв контракта или проблемы с правительством Силении, вероятность гибели и деньги за что-то важное!» - без особого энтузиазма прикинула Я, оценивая варианты. К сожалению, времени на выбор и здравое размышление не оставалось: военный корабль уже приблизился на неприятно малое расстояние. Пришлось действовать быстро.
- Тридцать процентов стоимости мои! – ультимативно произнесла Я, одновременно с этим выводя двигатели на максимальную мощность. Если незнакомка, без приглашения проникшая на мой звездолет, ожидала помощи, то за это требовалось заплатить и немало. Жизни моей команды и целостность «Идунна» не были чем-то дешевым.
Корабль, до этого сонно следовавший по заданному маршруту, резко рванул вперед, быстро отдалившись от преследователей, но все же не выйдя из зоны поражения их орудий.
Я плюхнулась в кресло и, схватившись за штурвал, легким движением заставила металлическую махину рывком уйти вправо, чтобы избежать атаки, которой почему-то не последовало. Видимо, силенианцы еще не успели осознать произошедшее.
«Итак!» - еще один поворот, превратившийся в головокружительный маневр, со стороны похожий на метание спятившего стрижа, спас звездолет и находившихся на нем людей от луча лазера, пробившего гравитационный щит и прошедшего в нескольких сантиметрах от корпуса «Идунна».
«Хорош стрелок, хорошо оружие. Откуда оно у них?» - инстинктивно отметила Я, напряженно переводя взгляд с одной панели на другую, стремясь слиться, стать единой с навигационными приборами звездолета, предугадать дальнейшие действия противника, почувствовать, предвидеть момент нападения. Игра началась. Малейшая ошибка могла стать последней.
Замедление, уклонение, рывок. Смертельный луч попал в метеорит, за который в последнее мгновение Я успела увести корабль. Каменные осколки срикошетили об автоматически восстановленный компьютером щит.
Вверх, влево, петля. «Идунн» вошел в метеоритный поток, одновременно с ним Я включила защитную маскировку и отключила щиты, стремясь сбить со следа врага. Осторожно петляя, все дальше уходя в метеоритное кольцо, окружавшее третью планету системы после Силении, Я внимательно следила за звездолетом противника, совершим череду беспорядочных залпов, не попавших в цель, зато вдребезги разбивших несколько гигантских комических каменюг на более мелкие.
«Идунн» успешно миновал пояс, которым прикрылся как своеобразным щитом. Продолжая движение, корабль спешил спрятаться за планету.
- Семь минут на объяснение и нахождение причин, почему мне не стоит тебя сдать военным Силении или Норд-16? – рявкнула в микрофон Я, мрачно наблюдая за появлением второго военного корабля. – Следуй за световыми указателями на полу. Да, Я знаю, что ты в спасательном отсеке. Видела, откуда пришел сигнал, - добавила Я, разблокировав двери.
«Машины, видимо, Я все-таки доставить не смогу», - недовольно подумала Я, окончательно распрощавшись с надеждой получить максимальную выгоду от всей этой ситуации.

Отредактировано Ashilda (07-06-2020 01:10:39)

+1

7

Семь минут - это было очень и очень неплохо. Лучше чем пять и тем более, лучше, чем две - оставшиеся до стыковки изначально. Но пока Ривер ждала ответа капитана, ее дважды подкинуло в воздух и пару раз перевернуло, больно приложив головой о люк мусорного отсека. В конце концов? ничего иного она и не ждала от оперативного маневрирования. В конечном итоге ей удалось пристегнуть себя к страховочному боксу, созданному специально для неожиданных кульбитов, и пережить еще пару переворотов и толчков. Метеоритный поток Норда-3 как ничто другое подходит для того, чтобы укрыться от преследования. Внешнее метеоритное кольцо с легкостью впустило звездолет - капитан по-видимому была опытным пилотом, Ривер не сомневалась, что космополиция просто так на рожон не полезет. Они рисковать не любят.

Наконец корабль замер, Ривер остановилась перед шлюзом, ожидая, когда капитан выпустит ее. Долго ждать не пришлось. Три секунды спустя Ривер уже шагала по узкому коридору, ведущему вдоль жилого отсека к капитанской рубке. Шлюз с приятным шепотом отъехал в сторону. Дело за малым - договориться с капитаном. На самом деле, в любом договоре есть то, что написано мелким, очень мелким шрифтом в углу страницы, так что, будучи опытной мошенницей, Ривер не сомневалась: при потребности она и капитана оставит ни с чем. Но пока ей требовалась помощь, пока договор написан не был - ни на словах, ни, тем более, на бумаге (о последнем можно было и не думать - Ривер не выносила бюрократию).

Впрочем, без сюрпризов не обошлось и на этот раз. В кабине приятно пахло, было уютно и тихо. Ривер приподняла бровь, глянув на девушку, восседающую в капитанском кресле. Девочку... Девчонку! Что ж, перед взлетом как следует разглядеть она капитана не успела - да и не стремилась, нужно было убраться с Силении как можно быстрее. Зато такая возможность предоставлялась сейчас.

И самым впечатляющим было то, что девчонке, с которой предстояло заключить договор, было лет пятнадцать... Ладно, Ривер не исключала, что возможно она доросла-таки до семнадцати, то есть получила всё же свое лётное удостоверение.

- Оу...

Кресло было больше девочки раза в полтора - типичное для звездолетов такой модели, очень шовинистическое - рассчитанное по большей части на мужчин. Первым делом, Ривер подумала, что отсутствие педалей на космическом корабле - находка, потому что девчонка не дотянулась бы до них ногами. Удержаться от улыбки оказалось ой как сложно.

Впрочем, Ривер Сонг никогда не относила себя к тем, кто судит человека по возрасту (и человека ли?), а в особенности - судит по возрасту женщину. Так что передернула плечами, встряхнула копной золотистых кудрей и сделала шутливый реверанс, чтобы скрыть удивление.
 
- Привет. Прости, но ожидала кого-то постарше. - Ривер цокнула языком и покачала головой. Однако в голосе скользнуло скорее удивление, нежели разочарование. Теперь ей было чертовски интересно, откуда взялась эта девчонка, как стала капитаном достаточно крупного звездолета, почему экипажа на борту так мало и куда делись спасательные капсулы. Вопросов было достаточно. С другой стороны, нельзя было игнорировать один и самый важный на данный момент факт: это была очередь Ривер объясняться, потому как достаточно было разок мигнуть сигнальными огнями, и космофлот Силении нашел бы способ обойти метеоритный поток и задержать беглянку.

А неплохо она маневрирует для своего возраста!

Ривер  еще раз оглядела девчонку и кивнула.

- Профессор Ривер Сонг. Археолог. По профессии, разумеется. Вряд ли у большинства археологов есть такие же весомые проблемы с полицией Силении, как у меня. Но ты ведь знаешь, верно? Археологи всегда немножко воры.

Она глянула на кресло второго пилота, по-видимому, пустующее большую часть времени, но сесть не решилась, лишь достала из кармана телефон принцессы и потрясла им как коробкой с рождественским подарком.

- Они гонятся за этим. Телефон одной высокопоставленной королевской особы. Горячие фотографии принцессы со следами от плетки на... опустим детали. Да-да, это само по себе конфетка! Но я отыскала кое-что поинтереснее. Акт об объявлении войны.  Завтра Альберта выходит замуж за короля Норд-16 Дарр-хай-Энна. А утром после первой брачной ночи они планируют объявить войну ее отцу и всей Силении разом. Разве не прелесть? А теперь угадай, что мы сможем получить за эту информацию?

Ривер сделала паузу, позволяя капитану проникнуться самой идеей. Да, да, именно. Огромное вознаграждение за опасный побег от полиции - и это еще не ее день рождения, а столько приятных сюрпризов сразу!

- И знаешь, что самое потрясающее в этой затее? У нас целых три потенциальных покупателя. Закхр-хай-Энн - брат короля Дарр-Хай.... бог мой, какие длинные у них имена! Давай экономить время и называть их Захаром и Даром? Фотографии обнаженной Альберты купит брат короля за сто одиннадцать тысяч силенских кредитов - сделка уже в процессе выполнения. Я должна увАжить заказчика, иначе испорчу репутацию, придется сидеть без работы. Так что этот пункт закрыт по умолчанию. Зато проект акта о нападении... О, никак не решу, кому его предложить! Альберте и Дару? А может быть, королю Силении? И пусть радуется, что к нему не утекли фотографии развратной дочурки. В любом случае, я обещала поделиться прибылью, я делюсь. Теперь ты видишь, что на кону. Поможешь сбросить "с хвоста" военный флот? Ну же! Только не говори, что ты хорошая девочка. Не припоминаю, чтобы хорошие в твоем возрасте водили звездолеты.

+1

8

Мне было любопытно посмотреть на нахалку, тайно проникшую на звездолет. Все-таки не каждый день ко мне вламывались женщины, успевшие одновременно насолить двум космическим государствам настолько, что те посылали вдогонку за ними военные корабли. Одновременно с этим мне хотелось поскорее увидеть то, что незнакомка обещала показать, то, долю от чего, Я потребовала взамен на спасение ее задницы.
- Просьба всех сохранять спокойствие и оставаться на своих местах, - наконец-то вспомнив об экипаже и на мгновение включив микрофон, произнесла Я, давая короткие указания. – Всю ответственность за происходящее Я полностью беру на себя.
Светодиод моргнул и потух, сообщая, что громкая связь выключена. Я откинулась на спинку кресла и, скрестив руки на груди, медленно развернулась ко входу в рубку, ожидая появления загадочной гостьи. Сбежать с корабля было невозможно, а потому ей не оставалось ничего иного, как прийти в командный центр. Впрочем, судя потому, откуда велось соединение, она уже об этом знала.
Кто бы мог подумать, что решение избавиться от спасательных капсул могло привести к таким интересным последствиям.
Наконец-то из коридора послышались тихие шаги и спустя несколько секунд на пороге появилась светловолосая кудрявая женщина лет тридцати, ничем не напоминавшая грозную преступницу, за которой стоило посылать целых два военных звездолета. Я замерла, оценивающе разглядывая незнакомку, оказавшуюся достаточно бестактной, чтобы словами выразить удивление насчет моего мнимого возраста. Четырнадцать лет. Четырнадцать лет уже не одно столетие. Четырнадцать лет навсегда. Спасибо, Доктор.
- Я, - выслушав, поспешное объяснение горе-воровки, представилась Я. – Это мое имя - Я, - не дожидаясь удивленного вопроса, сразу же уточнила Я. На лишние разглагольствования времени сейчас не было. – Покажи! – кивнув в сторону телефона, который держала в руке доктор Сонг, попросила Я. – Мне стоит убедиться, что риск не напрасен.
Конечно, сейчас, когда при моем непосредственном участии Идунн ввязался в эту сомнительную историю, требовать каких-то гарантий было абсолютно бессмысленно, но как-то не хотелось рисковать своей жизнью за просто так.
- Хотя… - Я перевела взгляд на монитор, непрерывно транслировавший изображение звездных крейсеров, начавших перенастраивать оружие. – Потом покажешь. Садись во второе кресло и пристегнись. Если ты меня обманула, то у меня еще будет шанс с этим разобраться.
Я не угрожала, Я констатировала факт. Ривер Сонг не вызывала у меня особого доверия и лучше ей было знать, что несмотря на «юный» возраст, Я не буду церемониться. Мои деньги, моя репутация и моя команда были мне дороже, чем чужие жизни. Убивать живых существ Я не любила, но научилась переносить их смерть спокойно и почти безразлично еще во время своего управления Убежищем.
Либо ты других, либо мир тебя. Вечное правило мироздания, не изменившееся даже за сотни лет.
- Держись, - коротко предупредила Я, разгоняя двигатели. Корабль, до того дремавший на орбите планеты, ожил и, повинуясь движению штурвала, плавно сдвинулся с места, мягко лавируя среди метеоритов, порой проходивших в каких-то дюймах от его обшивки. Надежнее было бы включить защитные щиты, но движение отраженных ими камней могло привлечь внимание военных. Я предпочитала погибнуть от собственной неточности, но не быть расстрелянной лазерами чужих звездолетов.
Закусив губу, Я то и дело переводила взгляд с дисплеев приборов на мониторы, транслировавшие картинки с внешних камер. Идунн осторожно продвигался через метеоритное кольцо, и мне казалось, что я стала с ним единым целым. Моя кожа превратилась в его металлическую обшивку, руки стали рулевым управлением, а мозг бортовым компьютером. Я была сосредоточена на том, чтобы не погубить свой корабль и совсем не следила за мошенницей, полагая, что раз той хватило сообразительности украсть военный договор, то мешать мне она не станет.
Последнее движение и Я облегченно вздохнула, одновременно с этим включив щиты и резко набрав скорость. Кольцо было успешно пройдено, теперь оставалось только убраться подальше от ищеек, все еще находившихся в опасной близости от нас.

+1

9

Я?

Ривер приподняла бровь, задумчиво глянула на девушку, пытаясь предположить, к какому виду она принадлежит. Я... Возможно это всего лишь совпадение и на диалекте ее народа это означает что-нибудь в меру пафосное. "Храбрый воин" например или "дикий цветок". Но в голову не пришел ни один язык, где "Я" означало бы что-то более-менее осмысленное.

- Необычное имя.

Ривер предполагала, что бездумно Я на ее условия не пойдет, в конце концов, кто стал бы доверять незнакомке, проникшей на корабль обманом? Но и раскрывать все карты Ривер не планировала. Показать? Безусловно.

Ривер сунула телефон принцессы во внутренний карман куртки и достала свой коммуникатор. Показывать телефон принцессы она не станет, но кое-чем всё-таки поделиться придется. Впрочем, Я решила всё за нее, попросила занять место второго пилота и пристегнуться. Подобные решения Ривер оспаривать не привыкла. Если она не любила подчиняться чужим командам, то сейчас действие как минимум было очевидным.

Заняв удобное кресло, Ривер нажала на пару кнопок и потянулась, позволяя ремням автоматическим образом зафиксировать ее на месте. Я тут же предприняла резкий маневр, корабль тряхнуло и он рванул вперед, ловко лавируя между осколками, камнями и метеоритами, пробиваясь вперед и оставляя позади корабли военных, которые вовсе не планировали рисковать своим здоровьем ради сомнительной операции. Вряд ли хоть кому-то из них в действительности было ясно, насколько серьезной является сложившаяся ситуация.

- Ловко, - не восхихититься Ривер не смогла, особенно в тот момент, когда старый на вид корабль поднырнул под гигантский астероид так, словно был не кораблем вовсе, а гибким и ловким морским угрем. Молодец, девчонка. Кем бы она ни была, пилотом она являлась отменным.

Еще пара толчков, резкие повороты и неприятное дребезжание обшивки, но Я всё-таки вырулила, выбрала верный путь и смогла вырваться из пояса астероидов. Спокойный космос - почти черный, светящийся лишь миллиардами далеких созвездий теперь был виден в окно. Ривер глянула на радар - незначительная космическая пыль, полная ерунда для такого мощного звездолета - и прямой курс на Норд.

- Неплохо, - Ривер коснулась сканера, шикнула на него, когда право доступа корабль предоставить отказался и неприятно загудел, показывая ошибку. Черт, ничего толком и не проверить.

Пришлось отстегнуть ремни и подняться - раз уж с ее места никакие действия без ведома капитана не доступны, то она может заглянуть хотя бы через плечо Я. Потому что с природным любопытством не совладать никаким паролям и защитным системам.

- Как ты понимаешь, просто так предоставить тебе единственный козырь я не могу, да и не стану, с чего бы? Но могу показать тебе то самый акт объявления войны. Без сомнения я сохранила его на свой коммуникатор - рабочая машинка, взломать которую невозможно.

Ривер пробежалась пальцами по экрану коммуникатора, нажала пару кнопок и махнула Я.

- Там на экранчике должно поле для ввода пароля появиться, будь добра, разблокируй. И я выведу документ на монитор твоего звездолета. Посмотришь, тогда и обсудим ситуацию.

Спешить сейчас было некуда - звездолет летел тем самым курсом, который был так нужен Ривер, военные корабли Силении пробираться через поле астероидов не станут - будут облетать небезопасное место, так что нагнать беглецов у них шансов не так уж и много. Зато у них сейчас появилось несколько свободных минуток, чтобы побеседовать как девочка с девочкой. Погадать на картах? Выпить вместе? Обсудить мальчиков?

Ривер прищурилась, разглядывая Я. Было в ее глазах что-то особенное, что-то отдаленно знакомое. Удивительно старый и уставший взгляд для женщины с лицом ребенка. Война? Может, эта девушка прошла войну, потому и постарела так рано. Но в таком случае она точно не с Силении и даже не с Норда, эти планеты никогда раньше не воевали. Впрочем, как показывает практика, всё бывает впервые.

А важно ли вообще Ривер знать, откуда эта девчонка и что она пережила? Подумать только, видимо, она слишком долго общалась  Доктором раз чья-то жизнь вдруг стала иметь для нее индивидуальное, какое-то сентиментальное значение. Нет, не значение! Ривер одернула себя. Дело не в значении - это интерес. Девчонка со взглядом старика, разве это ново для Ривер Сонг? Конечно нет. Доктор всегда смотрел на нее схожим взглядом. Каковы шансы, что сейчас, здесь, посреди космоса, она находится на звездолёте повелительницы смерти? Но какой из них в таком случае? Вопросов в голове крутилось множество.

- У тебя большой экипаж? - она начала с самого простого и насущного. - Нет, не думай, что я против людей на кораблях на подобии этому. Напротив, экипаж это даже интересно. Просто пытаюсь прикинуть, будут ли они задавать вопросы и придется ли мне с ними объясняться. Как понимаешь, бунт сейчас никому не нужен. А только слепой мог не заметить, что мы только что удирали от полиции. Рискуя жизнями - к слову.

Словно по команде из коридора, ведущего в рулевой отсек, послышались звуки шагов - тяжелые армейские ботинки, четыре ноги. И Ривер искренне понадеялась, что эти четыре ноги принадлежат двум гуманоидам, потому что все квадроподы, приходящие ей на ум, были как один глупы и агрессивны. А глупости и агрессии ей достаточно и там, за пределами обшивки звездолета, в глубине космоса, позади, где военные сейчас пытаются придумать рациональный вариант обойти небезопасное метеоритное поле и обогнать удравший от них кораблик мисс Я.

- А вот и мальчики.  Глупо было надеяться, что твой экипаж полностью женский, да? Хотя это решило бы целую кучу проблем, связанную с избытком тестостерона и зашоренностью мышления. Но попробуй-ка найти хорошую женщину-механика. Кстати, представь меня именно так. Я ваш новый механик, которую ты прихватила на Силении. Не хотелось бы вылететь в открытый космос, когда выясниться, что от полиции мы удирали по моей вине. По рукам?

Ривер кивнула Я, надеясь, что ее просьба будет исполнена, и выключила монитор, начавший подгружать акт об объявлении войны между Силенией и Норд-16.

Когда шлюз отъехал в сторону и на пороге объявился рослый лысоватый парень и невысокая пухлая женщина, Ривер расплылась в улыбке и качнула головой.

- Привет, ребята. Я новенькая. Какие-то технические проблемы? Как раз обсуждаем с капитаном необходимость технического обслуживания на Норде-16.

Мужчина перевел взгляд на Я, потом на Ривер и развел руками.

- Капитан Я! Норд-16 отказывает нам в посадке! Только что пришло сообщение от короля Дарр-хай-Энна, лично. Команда задает вопросы. Нам всем нужно на Норд.

+1

10

Соглашаться на чужие условия было в высшей степени отвратительно, но, кажется, у меня не было иного выбора: незнакомка выглядела решительно настроенной, так что мне пришлось уступить и разблокировать экран, позволив продемонстрировать на нем упомянутый документ, желая вернуть который военные корабли двух государств, которым вот-вот предстояло вступить в открытое противостояние, объединившись, чуть не уничтожили мой звездолет. Реальность на грани абсурда.
Неохотно Я быстро ввела пароль, одновременно надеясь на то, что профессору Сонг хватит ума не подсовывать в систему корабля какой бы то ни было вирус, и на то, что бортовой компьютер достаточно защищен, чтобы моментально отследить любую подозрительную активность. По крайней мере, мне хотелось верить, что деньги, заплаченные программистам, не были потрачены зря.
«Вот и проверим», - с интересом вчитываясь в начавшие медленно появляться на мониторе первые строки договора, думала Я, краем глаза продолжая наблюдать за действиями своей гостьи-напарницы-соучастницы. Я ей все еще не доверяла. Будь Я сама на ее месте, то попыталась бы сбежать при первом же удобном случае, позабыв обо всех данных обещаниях и по возможности перекинув решение возникших с законом проблем на несостоявшихся компаньонов.
- В экипаже, помимо меня, еще четыре человека, - осторожно ответила Я, посчитав, что эта информация никак не могла навредить нашей сделке. Если женщина собиралась меня обмануть, то наличие или отсутствие у меня команды вряд ли бы ей сильно помешало, раз она сумела или почти сумела облапошить военных сразу с двух планет. – Бунт мне не грозит. Я держу свое слово перед своими людьми. Да и управлять кораблем без меня будет весьма затруднительно.
Последняя фраза была произнесена и как пояснение, и как предупреждение – небольшая кроха информации в мою пользу.
- Хорошо, будешь механиком, - поспешно согласилась Я, услышав шум приближавшихся к рубке шагов. Уточнять, что такое объяснение вряд ли устроит экипаж, Я, конечно, не стала: выбранные мной люди обладали более высоким уровнем умственных способностей, чем предполагала профессор Сонг, которая, очевидно, относила их к чему-то среднему между вивлом и инфузорией туфелькой.
- Познакомьтесь, это Ривер Сонг. Наш новый механик, - как и обещала, послушно произнесла Я. – Тод Спенсер, техник. Энн Томас, врач, - Я кивнула в сторону вошедших членов команды, рассчитывая на их понимание и умение не задавать лишних вопросов, которое было сейчас особенно ценно. К счастью, они поддержали мой глупый спектакль.
- Отказали в посадке, - эхом произнесла Я, машинально потерев переносицу, будто попытавшись заставить мозг активнее работать. Ситуация неприятная, чего и следовало ожидать после всех этих фортелей с крейсерами Силения и Норд-16. Впрочем, мне казалось, что реакция на наше появление должна была быть несколько иной.
«Сначала гонятся и хотят поймать, а потом официально отказывают в посадке. Нелогичненькие вы наши», - хмурясь подумала Я, все еще пытаясь решить эту головоломку так, чтобы не причинить вреда своей команде.
- Спасибо, Тод. Моя карта все еще у тебя? – наконец медленно произнесла Я, прервав молчание.
Мужчина утвердительно кивнул, постучав указательным пальцем по нагрудному карману комбинезона.
- Хорошо. Деньги со счета, к которому она привязана, все ваши. Поделите между командой. Я доставлю Вас на планету в целости и сохранности, только ничего не спрашивайте.
Вошедшие переглянулись и молча вышли из рубки. Я облегченно вздохнула, в который раз подумав, что людей выбирала правильно.
- Одна проблема решена, - обернувшись к спутнице, тихо произнесла Я. – Хотя… - помедлив, Я застучала пальцами по клавиатуре, блокируя шлюзы между отсеками, затрудняя перемещение по кораблю без моего разрешения. – Так будет лучше.
Еще один удар по кнопке и на экране вновь появился успевший полностью загрузиться документ.
- У тебя есть связь с братом короля? Он может помочь нам с доступом на планету? – не утруждаясь тем, чтобы вспомнить его полное имя, произнесла Я. – Было бы неплохо сначала продать фотографии ему. Карты стоит разыгрывать, начиная с мелкой и быстро, пока кто-то что-то лишнее не узнал. На месте короля Дарр-хай-Энна Я бы предпочла не купить договор, а убить всех нас.  Так проще и экономнее.

0

11

В разговор с командой Ривер вмешиваться не стала. Она прошлась по капитанской рубке, с интересом изучая окружающие ее предметы, коих было невероятно мало и о личности капитана они не говорили ровным счетом ничего. Что ж, личность Я, очевидно, должна была остаться тайной, пока Ривер не станет задавать прямые вопросы. А пока было интересно и без них. 

Команда оказалась на удивление сговорчивой, что для Ривер было одновременно и плюсом и минусом. Плюс в том, что вопросов не последовало, а минус... Что ж, любой желающий способен был перекупить подобных людей, предложив цену выше.

Ривер предполагала, что, высадившись на Норд, команда без сомнения наткнется на шпионов короля и, возможно, некоторая информация о неизвестном кудрявом механике на борту космолёта выползет на поверхность. Что ж, знакомство с королем Норда - это тоже неплохо. Бонус в копилку Ривер Сонг. Сколько там у нее уже было знакомств со всевозможными монархами? Сто двенадцать? Точно. Этот будет сто тринадцатым.

И Клеопатра всё равно ее любимица - потрясающе целуется!

Зато эта Я без сомнения права в одном - начинать надо было с самой мелкой карты. Наверняка, одна из этих мелких карт и препятствовала сейчас их посадке на Норде. Принцесса Силении уже что-то наболтала женишку об информации, что случайным образом утекла в карман к Ривер. Уж очень она опасалась, что телефон попадет в руки Дарра или его брата. Интересно, что она выдумала? Предупредила об угрозе теракта? Настойчиво потребовала, чтобы корабль ликвидировали в воздушном пространстве над планетой? Тогда, подлетев ближе, они станут уязвимы для наземных атакующих систем. В сущности, Ривер понимала, что сейчас этот корабль не нужен ровным счетом никому, кроме Закхра. На него вся и надежда.

Ривер вынула из кармана сотовый телефон принцессы, разблокировала его собственным отпечатком пальца (а что? что упало - то пропало) и покачала головой, отмечая, что заряда осталось всего на одно деление.

- У тебя случайно нет зарядного устройства для Айфонов? Эти зануды так любят это своё ретро, да ещё "не как у всех"! Ладно, пока не так важно, не ищи.

Ловко пролистав список контактов, Ривер обнаружила номер с пометкой "Закхари". Полагая, что это самое подходящая форма имени для брата жениха, Ривер отправила на него сообщение:

"Привет, я телефончик твоей сладенькой принцессы. Если ты всё еще меня хочешь, то найди нам подходящее место посадки".

Не дождавшись ответа, Ривер отправила второе смс:

"Но если ты решил уничтожить меня вместе со всеми доказательствами, то спешу напомнить, в наше время на любом даже очень старом космолёте найдется интернет. Так что выслать фотографии твоему уважаемому братцу сложностей не составит. Кажется его номерок здесь числится под именем "Любимый"?"

На сей раз ответ на заставил себя долго ждать. Кажется, Закхри передумал. Любой бы передумал, в самом-то деле!

"Координаты в приложении. Облетите Норд под углом в 21 градус, чтобы системы слежения не обнаружили. И заходите на посадку в пустыне Облус. Вас встретят мои люди".

- Пустыня Облус, - Ривер глянула на Я и закатила глаза. - Опять бедуины, шестигорбые верблюды и домики из шкур. Отвратительное местечко. Ладно, придется потерпеть. Ты ведь захватила масло от загара?

Будучи без четверти повелителем времени, ладно, на деле - будучи повелителем времени на четверть - Ривер никогда не сгорала под палящим солнцем. Ее кожа была относительно устойчива к сорока видам солнечной радиации, но подозрение, что проклятые солнца далеких галактик нещадно старят ее кожу, Ривер не оставляло. С другой стороны, получив гонорар от Закхри и завидные премиальные от принцессы (а она непременно получит и их, в конце концов, факт планирование войны никак нельзя обойти стороной), Ривер сможет обеспечить себе неделю полного безделья на межгалактическом курорте вроде Полночи. Если, конечно, не умрет за это время со скуки.

- Окей, девчонка, полагаю, вопрос в данном случае решенный. Лови координаты, - Ривер создала голографическую проекцию цифр и направила ее прямо на уловитель корабля. -  Мы летим в Облус, поболтаем с Закхром. А дальше... разберемся в процессе. Планы скучны! А планировать что-то перед поездкой к бедуинам всё равно, что запланировать отметить тысячелетие в бикини. Потенциально маловероятно.

Ривер подмигнула Я и с прыжка приземлилась обратно в пустующее кресло второго пилота.

- И да! Угол прохода ровно 21 градус. Надеюсь, этот идиот организует всё так, чтобы пушки Норда смотрели в другую сторону.

+1

12

Я не доверяла ни доктору Сонг, ни Закхру, естественно. Первая имела неприятную манеру называть меня девочкой и не менее отвратительную привычку проникать без спроса на чужие звездолеты, а еще была слишком похожа на меня саму, а себе Я бы никому не посоветовала доверять вот так просто без каких-либо гарантий. О втором персонаже этой страной истории Я ничего не знала, кроме того, что он являлся любителем собирать развратные фотографии жен собственных братьев. Согласитесь, уже один этот факт наталкивал на весьма определенные подозрения.
- Вот так просто? – Я вопросительно посмотрела на слишком уж воодушевленную Ривер. Ее бивший через край энтузиазм мне был абсолютно не понятен. Казалось, она полностью была уверена в успехе своей безумной затеи, ни на секунду не допуская возможность проигрыша, или же у нее был запасной план. Например, она собиралась подставить меня и мою команду, выставив зачинщиками этой безумной заварушки.
Если подумать, то Я не раз ввязывалась в рисковые приключения, не заботясь о том, что мои действия могли кому-то навредить. Они и вредили, очень многим вредили, но меня это редко заботило.
- Ладно, - помедлив, согласилась Я. Прочитать мысли спутницы Я все равно никаким образом не могла, а спорить в сложившейся ситуации было бы бессмысленно. Мне нужно было разобраться с проблемами, в которые Я сама добровольно влезла.
Нажатием на кнопку я вызвала виртуальную клавиатуру и вывела на экран трехмерную модель планеты. Ввела координаты и предполагаемую траекторию полета. Конечно, пилотировать корабль я собиралась сама, не перепоручая эту жизненно важную задачу автопилоту. Сейчас же меня интересовало нечто другое.
Удар по клавише, еще один. Местность увеличилась и вот перед моими глазами возникла вьющаяся в горном ущелье дорога как раз там, где мы должны пролететь. Весьма удачно.
- Подготовить звездоход в экстренному спуску. Готовность десять минут, - включив громкую связь, приказала Я, обращаясь к команде. Мои люди. Если нам грозила смерть, то я должна была хотя бы минимально позаботиться о них. – Ты же не против того, чтобы избавиться от лишних свидетелей? – спросила Я, хотя это был вовсе не вопрос, а сухая констатация факта, подстроенная под банальную вежливость. – Надеюсь, твой покупатель умеет ждать.
В любом случае я собиралась начать заход на посадку с некоторым опозданием, не доверяя ни своей новой знакомой, ни царственному сластолюбцу.
Пока экипаж ковырялся в грузовом отсеке, Я настраивала маскировку и проверяла готовность защитных систем, краем глаза неизменно следя за доктор Сонг.
Вскоре все было готово и Я повела корабль, обходя планету под заданным углом. К счастью, Закхр сдержал свое слово и нас не уничтожили на подлете, но это не означало, что с нами не разделаются позднее.
Двигаясь по проложенному курсу, Я медленно снижалась, приближаясь к планете, но не входя в ее атмосферу до того момента, как под нами оказалось выбранное мной ущелье.
- Второй уровень готовности, - вновь включив громкую связь, предупредила Я команду. – Десять, девять… - Я начала отсчет. Высшие слои атмосферы пройдены. – Один. Ноль!
Идунн на доли секунды замер над дорогой, открыв отсек и выбросив звездоход, в котором находились люди. Теперь их жизни зависели только от их умения управлять машиной. Маскировочное поля корабля должно было обеспечить им скрытую посадку.
- Вот теперь можем продолжить, - Я утвердительно кивнула и вновь продолжила движение. Через десять секунд, сняв маскировочное, но не защитное поле, мы приземлились в заданных координатах.
- Пригласишь покупателя к нам на борт? – вглядываясь в темные человеческие фигуры, резко выделявшиеся на ослепительно белом песке пустыни, предложила Я.

0

13

Посадку Ривер перенесла без особых проблем. Казалось, что у Я была какая-то необъяснимая тягость к риску - это ощущалось в каждом жесте, в каждом рискованном действии. В целом, подобное Ривер одобряла. Жизнь без риска, как мясо без соли или рука без пальцев. Вроде и неплохо, но так уныло...

- Не знаю, насколько это будет просто, но то, что нас ждет незабываемые полчаса в компании местного монарха - это я могу тебе гарантировать.

Ривер отстучала на коммуникаторе краткое предложение, на этот раз обошлась без витиеватых вензелей и смачных ругательств. На что получила краткий и однозначный ответ: "Поднимаемся".

Песчаные дюны, барханы, ветерок, закручивающий песчаник в мини-смерчи - не было в этом ничего интересного. Ривер лениво глянула в иллюминатор, пока компания из шести человек оглядывала корабль, дожидалась, пока откроется шлюз и поднималась на борт. Камера наблюдения тут же отразила, как охрана - четверо одинаковых широкоплечих юношей рассеиваются по кораблю, застывая у стен и оглядывая периметр. К каюте же прошли двое.

- Закхр! Дорогой!

Ривер поднялась лишь в тот момент, когда мужчина со смуглой кожей и темными, короткими вьющимися волосами прошел в каюту и приблизился к ней и капитану. Тот, что был ростом чуть ниже, но так же смугл, остановился у выхода. Вооружен, что ж, ничего удивительного.

- Ривер Сонг, - в голосе Закхра такого явного позитива не было. Напротив, он морщился и поводил плечами так, будто под воротник к нему то и дело падали ледяные капли воды. - Где фотографии?

- Угадай? Можешь не сомневаться, они все в моих руках. Вот только... - Милый тон голоса Ривер тут же сменила на деловито-опасный. - Ты принёс деньги? Потому что, если нет, то договора не будет.

Ривер покрутила телефон принцессы и указала на него пальцем свободной руки.

- Всё здесь.

- Что мне мешает дать охране приказ уничтожить вас и истребить команду, а после забрать его из твоих хладных рук? - Закхр злился. Подергивания прекратились, зато на лице мужчины заходили желваки, а кровь отхлынула от щек.

- Облака, - почти пропела Ривер и подмигнула Я. - Вернее "облако". Ты ведь понимаешь, что в наше время, ох, прости... в ваше время - никто не станет хранить информацию, способную занять рабочее пространство, в телефоне? Верно. В телефоне фотографий нет. Вернее они там есть. Лишь тени реальной информации. Они лежат в сетевом архиве, летают по интернету и то, что отделяет их от массового использования  - это пароль. Краткий такой, но непростой. В конце концов, мы имеем дело с девочкой. Пусть не самой умной, но одно то, что принцесса -  девочка, уже ставит ее на ступеньку выше по эволюционной лестнице. Так что... Пароль. Я сказала "облако"? Нет, пароль здесь куда важнее. И основная проблема в том, что я его знаю. А еще его знает три моих доверенных лица. И если по какой-то причине я не выйду с ними на связь в некоторое, условленное только между нами время, то... Дорогой, ваша поза 69 улетит прямиком на порнохаб. Мне кажется, тебя ждёт популярность.

Закхр дернулся, шагнул вперед, потом отступил назад, затем щелкнул пальцами, заставив охранника у входа, словно биоробота, прийти в полную боевую готовность, застучать оружием, щелкнуть предохранителем, затоптаться на месте, принимая удачную позу для стрельбы.

Мозг убийцы отправил навязчивый сигнал рукам и ногами, но Ривер лишь крепче сжала пальцы вокруг пластикового корпуса телефону. Тихо, тихо, девочка, не сейчас...

- Это твой ответ?

- А если мне плевать? - Закхр поморщился. - Что если меня бесит одно твое существование настолько, что я готов убить тебя. Потом вычислить троих твоих помощников и убить их тоже. Полагаю, капитан одна из них.

Ривер лишь развела руками. Хорошо, положим, никаких помощников не было и вовсе - она всегда работала одна, но импровизация удалась, так что играть роль было необходимо до самого конца.

- Интересно, как ты вычислишь их?

- Я...

Ответа у Закхра не нашлось. Ривер демонстративно убрала телефон в карман кожаной куртки, скрестила руки на груди и принялась раскачиваться, перекатываясь с пятки на носок так, будто ждала, когда же особенно непослушный ребенок осуществит свой шантаж.

Закхр сдался. Он скрипнул зубами, сунул руку в висящую на поясе сумку, вынул оттуда банковскую сферу, открыл ее и набрал код.

- Куда перевести деньги?

- На мой счёт, милый. Вбей имя - не ошибешься.

Ривер глянула на Я снова - не вытворит ли чего - потом приподняла бровь, когда коммуникатор в кармане издал монотонный сигнал. Деньги на счет поступили. Неплохо.

- А теперь я готова...

Вот только договорить она не успела, потому что, нагло сдвинув в сторону от входа плечистого охранника, не обращая внимания на все его пушки и пугалки, в капитанскую рубку вошел еще один мужчина. На полголовы выше Закхра, но с такими же точно кудрями, чуть менее аккуратным крючковатым носом и темными глазами.

- Притормози, брат. Кажется, у нас обоих здесь появились свои интересы. Потому что моя дорогая невеста только что сообщила мне, что эти паршивые суки стащили у нее телефон. И если ты всё же решился пойти с ними на компромисс, я ни на какой компромисс идти не намерен. Воровки должны сидеть в тюрьме. 

Он зашагал напрямик к Ривер, грубо развернул ее и принялся рыскать по карманам. От подобной наглости Ривер даже взвизгнула. Ей потребовалось не более секунды, чтобы извернуться и парой ловких движений уложить короля на лопатки.

- Стреляй! - выкрикнул король, отдавая приказ охране.

- Нет!!! - завопил Закхр.

Единственное, что при этом успела Ривер, это отскочить в сторону и очередь из лазерных зарядов прошлась по панели в той стороне, где стояла Я.

Отредактировано River Song (08-11-2020 09:31:35)

+1

14

Посадка прошла гладко. Корабль плавно опустился на землю, подняв вокруг себя небольшую песчаную бурю, колючим вихрем промчавшуюся от корпуса звездолета к стоявшим неподалеку вооруженным людям и исчезнувшую где-то вдали, в белоснежных дюнах пустыни.
- Прибыли, - негромко произнесла Я, заглушив двигатели. Вообще-то полностью выключать их мне не хотелось. Я бы предпочла иметь возможность при малейшей же опасности увеличить подаваемую мощность и в безумном маневре рвануть ввысь к звездам или хотя бы в сторону скал, которые могли бы послужить временным укрытием. Однако пришлось от этой идеи оказаться: вряд ли бы блудливый принц согласился подняться на борт корабля, если бы думал, что тот в любой момент может сорваться с места.
Я встала и, опершись рукой о приборную панель, стала вглядываться в открывавшийся сквозь иллюминатор пейзаж: пески, бескрайные белые пески под неистово палившим раскаленным солнцем. Все это – пустыни, погони, зазнавшиеся государи – напоминало мне далекие времена, когда Я правила Мраморным городом в обличии мудрого султана. Поначалу это было весело, а потом стало скучно, настолько скучно, что пришлось инсценировать собственную скоропостижную гибель.
- Надеюсь, им знакомы законы гостеприимства, - мрачно откликнулась Я на высказывание Ривер. Обещание провести незабываемые полчаса в компании монарха звучало не очень-то воодушевляющее. Как показывала практика, правители стран с завидной регулярностью пытались меня убить. Надо было полагать, что сегодняшняя встреча, учитывая все пикантные подробности попавшей в руки доктора Сонг информации, не должна была стать исключением. Вариант «Вы - нам деньги, мы - Вам документы» вряд ли бы гладко сработал. Оставалось только надеяться, что моя невольная напарница достаточно хорошо знала нравы Закхра и всей его эксцентричной семейки, чтобы вовремя выскользнуть из всей этой заварушки.
«Нужно было проверить ее биографию в сети», - запоздало метнулась в голове правильная мысль, когда в кабине в сопровождении телохранителя появился принц, разумеется, настроенный крайне агрессивно.
Я неподвижно стояла у командной панели, напряженно наблюдая за покупателями и не произнося ни слова. Ривер вполне успешно одна справлялась с ведением переговоров. Мне оставалось только дивиться ее наглости и отмечать явную ложь.
«Надо запомнить, что нельзя верить ее приукрашенным речам», - увидев, что Закхр все-таки сдался и, несмотря на угрозы, перевел деньги, отметила про себя Я. На какое-то мгновение мне даже показалось, что все может пройти успешно, но тут, словно бы следуя сценарию какого-то идиотского боевика, в рубке появился король, не желавший решать конфликт мирно, а желавший все испортить и всех упрятать в темницу.
«Видимо, о похождениях своего брата он не догадывается!» - мысленно усмехнулась Я, незаметно нажав мизинцем на кнопку герметизации входных шлюзов. Внешние двери беззвучно закрылись, отсекая тех, кто находился внутри звездолета, от людей снаружи.
Если бы не прямая угроза моей жизни, то мне было бы даже интересно понаблюдать за тем, как Закхр будет выкручиваться: попробует ли первым добраться до телефона или придумает какое-то мудреное объяснение для своего венценосного братца. Увы, сторонним зрителем мне оставаться не приходилось. Пока меня, видимо, спасала моя подростковая внешность, потому что никто из присутствовавших не воспринимал меня всерьез. Дарр-Хай, он же рогоносец номер один,
пытался обыскать Ривер, Закхр конкретно тормозил, а охранник ничего не предпринимал, очевидно, считая, что все и так под контролем.
Воспользовавшись суматохой, Я резко развернулась к приборной панели и поспешно задала контрольные точки, по которым автопилот мог бы проложить затейливый маршрут и вывести нас с Норд-16. Я только успела заблокировать компьютер, как услышала приказ короля, истошный крик его брата и щелчки оружия.
Не раздумывая, Я повалилась на пол, увы, слишком поздно, чтобы не попасть под удар лазеров. Вероятно, мой маневр все-таки спас мне жизнь, точнее последующую возможность восстановления, потому что только один луч прошил мне бок, а остальные ударили в панель управления, в считанные секунды превратив ее в оплавленное месиво металла и пластика.
- Ergi! Мой корабль! – неразборчиво пробормотала Я перед тем, как мой мир погрузился во тьму.

Ашильда упала на пол. Кровь несколько минут темно-бордовым, практически темным ручьем вытекала из раны, а потом напор ослабел, сообщая о том, что сердце девушки остановилось. Лужа медленно расползалась вокруг ее тела.
«Идунн», следуя последним отданным распоряжениям, резко рванул вверх, а потом неожиданно сменил курс, петляя и маневрируя, словно за ним гнался сам черный волк Фенрир. Освещение внутри звездолета моргнуло, на доли секунды погасло, а потом сменилось на аварийное. На чудом уцелевшем экране возникла алая надпись, сообщавшая о повреждении системы и требовавшая ввести личный экстренный код доступа капитана.
Бортовой компьютер работал исправно лишь потому, что Ашильда во внезапном приступе хаотичного инженерного вдохновения перенесла его «мозг» из приборной доски, спрятав в защитном корпусе за обшивкой одной из стеновых панелей. И если центральный процессор был жив, то клавиатура и тачпады были варварски уничтожены.
Корабль, генерируя маршрут по какому-то дикому алгоритму, мчался вперед, то заваливаясь на бок, то уходя в безумное пике, то взмывая вверх, но пока не покидая атмосферу планеты.
- Защитное поле включено! Маскировка активирована! – бесстрастно сообщил электронный голос. – Продолжаю движение по заданному маршруту.
Траектория полета смягчилась. «Идунн» перестало швырять из стороны в сторону, но вместе с тем изменился и гул двигателей, перешедших на другой режим.
Тело Ашильды, ничем не закрепленное, во время полета отлетело в угол рубки, находившийся ближе к выходу, и теперь лежало там так, что почти затянувшуюся рану не было видно.

примечание

Ergi - древнескандинавский термин оскорбления, обозначающие изнеженность или другое недостойное мужчины поведение.

Отредактировано Ashilda (21-11-2020 23:41:43)

+1

15

- Безмозглые идиоты! - выкрикнула Ривер в сердцах, искренне надеясь, что эти слова не только по ушам резанут, но и до самых задниц братьев достанут.

Охрана вылетела через незаблокированный ничем проход в хвосте корабля - это было даже удобно, потому что двери с тихим "вжух" закрылись сразу следом, когда они с Я и двумя братьями остались на корабле. Тот мчался вперед, черти куда, чересчур вертикально, слишком быстро и до невозможности суматошно, потому что Ривер дважды приложило об рубку и один раз об один из инженерных отсеков, металлическая дверь одного из них хлопнула, открылась и сверху посыпались какие-то коробки. Сначала неприятно ударили ее в лоб, впрочем, Ривер смахнула прочь мешающие предметы, коснулась влажной от крови ссадины, буркнула под нос, что мужчины все как один идиоты. А как иначе это расценивать? Стрелять на космическом корабле станет только полностью обделенный интеллектом человек.

Я видно не было. Ривер приподнялась, швырнула в сторону поднимающегося Закхра одну из коробок, тот снова приземлился на пол и, кажется, весьма надежно ударился головой, потому что застонал и затих. Дарр простонал откуда-то из-под искрящейся всеми цветами невезения приборной панели. Черт её дёрнул дёрнуться, надо было сразу свернуть чертовому королишке голову. Продуктивнее и безопаснее. Ладно, он в сущности не был виноват ни в чём настолько, чтобы попросту умереть. Ривер привыкла соизмерять свои действия с общепринятыми нормами и не стрелять налево и направо ни в кого кроме сонтаранцев и, пожалуй, далеков. А тут и вовсе перед ней были гуманоиды. Впрочем, многое в жизни Дарра сейчас зависело от того, жива ли упрямая девчонка.

- Я!

Ривер резво вскочила на ноги, активировала искусственную гравитацию - почти волшебство какое-то, одна уцелевшая во всем этом месиве пластика и металла кнопка - и та нужная. Да еще и без пароля корабль поддался. Уж не обладал ли он собственным разумом? Ривер лишь фыркнула, отметая идею. На ТАРДИС совсем не похож, просто у корабля этого был очень разумный капитан и чертовски продуманная техническая служба. Если конечно всё это не сочетал случайно в себе один и тот же человек.

Прыжок, удар и мягко приземление. Дарр поцеловал потёртый пол, пока Ривер застегивала наручники на его запястьях, заведенных за спину.

- Я убью тебя! Уничтожу всю твою семью! Я испепелю твой дом и убью твой скот, я заставлю твой народ голодать, - осыпал он ее проклятиями. Ривер лишь закатила глаза, огляделась по сторонам, улыбнулась раскрывшейся от удара аптечке и хотела было сунуть тому в рот бинт, но в очередной раз напомнила себе о капитане. Вдруг ей еще можно было помочь.

Закхр пока был без сознания, но кто ж его знает насколько? Из двоих братьев он был как-то поумнее, а значит, опаснее. Она обшарила его карманы, подтянула поближе к технологическому отсеку, распахнула дверцу и ловко сгрузив коробки на пол, пихнула стонущего братца внутрь, тут же захлопнув дверь, пока не очухался. Что ж, в помещении был невозможный бардак, корабль мчал вперед, то и дело пошатываясь и уворачиваясь от астероидов. Капитан. Что ж, теперь, когда они были в относительной безопасности, можно было проверить...

Ривер глянула на огромную лужу крови чуть в стороне у стены, потом на тело девушки, лежащее в неестественной позе. Ох, вероятность того, что она всё еще жива один к тысячи, если и того не меньше.

- Ублюдок, - Ривер фыркнула и с силой стукнула по дверце технологического отсека, чтоб Дарра там к чертям оглушило. - Она мне нравилась. Была ничего... 

Проверить?

Ривер ухватила аптечку, выудила оттуда коагулятор - ну хотя бы ради того, чтобы умершая Я совсем всё кровью не залила, а на деле надеясь, что шанс у девочки всё же есть, пусть и минимальный - и направилась к телу в дальнем конце рубки. Присев на корточки, Ривер развернула Я к себе, стараясь отыскать рану под окровавленной формой.

- Так... Ну и где у нас тут?..

Девушка дышала. Ривер неуверенно поднесла к ее носу палец, потом наклонилась ближе и прислушалась. Да, действительно дышала, да и сердце билось. Ривер приподняла бровь, расстегнула несколько пуговиц на форме, оглядела окровавленную, но всё еще бледную кожу. Минутку... Рана была как-то подозрительно маловата.

- Потрясающе! - Ривер выразительно глянула на девушку и приподняла бровь. - Ты кто такая?

+1

16

Первым, что Я почувствовала, медленно приходя в себя, были чьи-то осторожные, но бесцеремонные прикосновения, нагло расстегивавшие пуговицы на моей форме. Хотелось верить, что мне намеревались оказать первую помощь, а не пустить на обед, а то, знаете ли, был у меня один неприятный случай с людоедами в джунглях Амазонки. Надо отметить, неприятный для всех участников этой истории, а не только для меня.
Мое сознание путалось, мысли ускользали и разбегались в стороны, так что Я не сразу вспомнила, где находилась и что именно произошло. Вероятно, сказывалась потеря крови, которую аптечка майров, вживленная в мой организм, еще не успела полностью восстановить. Голова кружилась и мне, несмотря на то, что кто-то меня раздевал, хотелось еще немного полежать, подождать, пока силы окончательно вернутся. Однако этому, увы, не удалось произойти: удивленный возглас доктора Сонг ясно дал мне понять, что моя маленькая тайна раскрыта и притворяться больше не имело никакого смысла. Нужно было что-то срочно делать и разбираться с очередной возникшей проблемой: лишние свидетели для меня, планировавшей бесконечно долгую и неприметную жизнь, были весьма и весьма нежелательны.
- Великолепно! – вторя восторженному восклицанию своей новой знакомой, произнесла Я и открыла глаза, изучающе уставившись на склонившуюся надо мной женщину. – Кажется, мы уже представлялись друг другу. Я просто Я. Пилот и владелица этого звездолета.
Я медленно села, оперевшись руками на пол кабины, и хмуро взглянула на рану, окончательно затянувшуюся под моим недовольным взглядом. Да, вот теперь точно объяснения типа «эти идиоты криво стреляют» не сработают. Придется придумать что-то получше, например, амнезию. Полуправда – лучшая ложь.
- Мне бы не хотелось обсуждать подобные вещи, пока эти… - Я огляделась по сторонам и не увидела ни охранников, ни царственных особ, однако доносившиеся из системы хранения возмущенные возгласы подсказали, где именно находились гости моего корабля. – Пока эти здесь, - убедившись, что мне пока не грозит внезапное нападение, безэмоционально продолжила Я, давая понять, что не собираюсь отвечать на дальнейшие вопросы.
Быстро застегнув пуговицы, Я поднялась на ноги и подошла к ближайшей груде коробок, картинно валявшихся у оплавленной панели управления. Открыв крышку одной из них, Я вытащила прозрачную бутылку воды и жадно выпила ее почти до дна. Мизерными остатками жидкости Я омыла лицо, не столько смывая полу засохшую кровь, сколько оставляя красные разводы на коже, и лишь после этого обернулась к Ривер: «Что собираешься теперь делать? Думаю, эта заварушка не входила в план. Ситуация вышла из-под контроля. Нас теперь будут искать по всей галактике. Можем, конечно, спрятаться и подождать. Насколько эти двое вообще нужны своему народу? Отпустить их? Такие личности крайне злопамятны и мстят за унижение».
Я пожала плечами. Мне-то было все равно. Я могла подождать пару столетий, пока все забудут об этом досадном недоразумении, но вряд ли у моей спутницы было столько свободного времени в запасе.
Пару мгновений повертев пустую бутылку в руках, Я бросила ее на пол, решив, что чистоту и порядок теперь соблюдать бесполезно, и подошла к уничтоженной панели.
- А Я ведь любила этот корабль. Он мне очень даже нравился, - задумчиво произнесла Я, с сожалением осознавая, что вряд ли мне удастся быстро привести капитанский мостик в полный порядок, и уж тем более это не удастся сделать в открытом космосе, где за нами могли гнаться кровожадные преследователи, желавшие заполучить своих недалеких правителей обратно.
- Перейти на голосовое управление. Аварийный код: 01207A, - нахмурившись, произнесла Я. Бортовой компьютер помедлил пару секунд, а потом электронным голосом, донесшимся из динамика, встроенного в потолок рубки, подтвердил одобрение полученной команды.
- Вывести карту на экран.
Посреди кабины появилось голографическое изображение звездного пространства вокруг двигавшейся мерцавшей проекции нашего звездолета, одинокой точки в темной, практически черной синеве.
- Хвоста пока нет, но… - Я опять пожала плечами. – Убрать карту. Оповестить о приближении кораблей, - Я отдала команды и повернулась к доктору Сонг.
- Нам бы лучше добраться до безопасного места, в таком состоянии будет трудно уйти от военных крейсеров.
Куда именно двигался «Идунн» Я благоразумно не сообщала, не доверяя своей спутнице, узнавшей обо мне непростительно много.

Отредактировано Ashilda (14-02-2021 10:40:11)

0

Быстрый ответ

Напишите ваше сообщение и нажмите «Отправить»



Вы здесь » TimeCross » family business [внутрифандомное] » Не начинай без меня (сделку, побег, войну)[Doctor Who]